Física y blancura El último frente de Woke Wars | Opinión

Física y blancura El último frente de Woke Wars | Opinión

La educación científica ha sido durante mucho tiempo un objetivo de las guerras culturales de Estados Unidos, con los derechistas atacando los libros de texto de biología. La física, por ejemplo, que enseño, ha escapado en gran medida a este destino, debido a su falta de relevancia directa en temas como la evolución, el sexo o el origen de la vida. No obstante, la educación es una actividad social en cualquier campo, y la enseñanza de la física no puede permanecer indefinidamente inmune a los problemas sociales. Como resultado, los excesos informados de la educación K-12, como las afirmaciones de que las respuestas correctas o las siglas son supremacía blanca, ahora se han infiltrado en la educación científica universitaria.

En un artículo titulado Observando la blancura en la física introductoria: un estudio de caso, la profesora de física Amy Robertson y su colaboradora Tali Hairston interpretan un estudio de caso de tres estudiantes que trabajan en un problema de física mundano utilizando estudios críticos de blancura (CWS) y teoría crítica de la raza (CRT) . Como era de esperar, el artículo generó muchas críticas. crítica en línea .

Sin embargo, el lugar de publicación de alto perfil del trabajo (una de las revistas educativas más prestigiosas de la comunidad de física) y la financiación pública (una subvención de $ 495,847 de la Fundación Nacional de Ciencias) indican que CRT ha entrado en la corriente principal de la física. Aquellos que valoran la ciencia rigurosa y el análisis racional no pueden permitirse el lujo de descartar este trabajo de plano. En cambio, debemos sacarlo a la luz, demostrando cuán sofocantes e ineficaces pueden ser CRT y CWS en las aulas de ciencias, además de resaltar las oportunidades perdidas de aprendizaje.



Robertson y Hairston analizaron un video de seis minutos y medio de tres estudiantes (identificados como hispanos, del Medio Oriente y blancos) que abordaban un problema relacionado con el calor, la energía y el cambio de temperatura, con aportes ocasionales de un instructor biracial. Se instruyó a los estudiantes para que resolvieran el problema usando un método que el instructor había descrito previamente. Siguiendo con el instructor y dos estudiantes, Robertson y Hairston realizaron más entrevistas.

Para adoptar un enfoque de hombre de acero, resaltaré los puntos más convincentes del artículo. A pesar de su alcance limitado (cuatro personas interactuando durante menos de siete minutos), un estudio de caso puede brindar información valiosa si se disecciona adecuadamente. De hecho, la situación pone de relieve una serie de problemas educativos comunes. Los estudiantes debatieron si debían seguir un procedimiento específico de resolución de problemas o pensar más ampliamente sobre la tarea. No todos los estudiantes hablaban de la misma manera. No culpo a los autores por dedicar un artículo a este episodio, dada la prevalencia de estos problemas en las aulas.

Robertson y Hairston, por otro lado, no brindan mucha información. En cambio, encuentran supremacía blanca en la solicitud del instructor de que los estudiantes centren un diagrama en su trabajo, un término que aparece varias veces en el artículo. La blancura como organización social normaliza y recompensa la creación y el mantenimiento de un centro y márgenes bien definidos, dicen Robertson y Hairston, quienes argumentan que centrar la atención de los estudiantes en una tarea o herramienta bien definida es una manifestación de la blancura.

No aburriré a los lectores al entrar en detalles sobre los problemas de ver la actividad enfocada como particularmente blanca; los interesados ​​pueden leer el trabajo de John McWhorter o consultar a los críticos de una exhibición reciente en un museo que hizo afirmaciones similares. Tampoco necesitamos repasar la distinción entre priorizar una tarea específica en una actividad corta y marginar sistemáticamente a un segmento de la población.

Si Robertson y Hairston hubieran descentrado su propio marco restrictivo, habrían visto problemas que preocupaban a los profesores de ciencias. A menudo me encuentro debatiendo si decirles o no a los estudiantes que resuelvan un problema siguiendo una receta específica. Hay beneficios prácticos al seguir pasos predeterminados en un camino bien definido hacia una respuesta, así como el valor de hacer una pausa para considerar otras opciones. Cuando estaba en la escuela de posgrado, uno de mis supervisores insistió en que usara un diagrama específico cuando enseñara ciertos temas a los estudiantes de primer año. ¡Podría haber denunciado a este profesor si hubiera sabido que no solo era un capataz sino también un supremacista blanco!

Estudiantes de ingeniería

Incluso si el examen abierto de un problema desde múltiples perspectivas es valioso, a la mayoría de los instructores les resultará difícil justificarlo por motivos raciales dudosos. De hecho, los análisis raciales duros pueden parecer acusaciones de racismo que podrían poner fin a su carrera, socavando cualquier posibilidad de confianza y diálogo. Peor aún, si los estudiantes toman en serio esta crítica, pueden dudar en desarrollar las habilidades técnicas que se requieren.

En otras palabras, enmarcar estos dilemas pedagógicos en términos de racismo y blanquitud no ayudará a los estudiantes a progresar.

En la aceptación meritocrática de un estudiante de la mayor tendencia de otro estudiante a participar en clase, Robertson y Hairston encuentran una blancura adicional. Otro estudiante, un hombre del Medio Oriente, toma la iniciativa, y una estudiante hispana dice que no le importa porque él parece entender bien el material. Ella admite que con frecuencia obtiene conocimiento de sus respuestas. Hay dimensiones de género potenciales que vale la pena explorar en su aceptación del papel dominante de un compañero de clase masculino, pero es difícil comprender cómo se manifiesta la blancura en un estudiante de color que confía en otro estudiante de color en función de su experiencia aparente.

La blancura también es identificada por Robertson y Hairston en los mecanismos que mantienen activo el centro de actividad de esta clase. La solicitud del profesor para que los estudiantes creen un diagrama, así como la provisión de pequeñas pizarras en las que dibujarlo, supuestamente margina la actividad de dar sentido en la que participan [los estudiantes]. Es difícil ver cómo pedirles a los estudiantes que creen un diagrama. margina sus intentos de dar sentido a la actividad y determinar qué incluir en el diagrama. Además, incluso si la estrategia pedagógica es defectuosa, la mala enseñanza no siempre es blanco o negro.

Peor aún, Robertson y Hairston afirman que las pizarras colaboran con la cultura organizacional blanca, donde las ideas y experiencias ganan valor (se vuelven más centrales) cuando se escriben. Esto es tanto racista como ahistórico. Las excelentes obras escritas a lo largo de la historia atestiguan la estima que innumerables personas, muchas de las cuales decididamente no son blancas, han atribuido a la escritura. La alfabetización se desarrolló por primera vez en Egipto, Mesopotamia, el valle del Indo, China y México, y luego fue adoptada por personas de piel clara.

¿Cómo llegamos aquí, con un grupo de teóricos críticos de la raza que ahora ocupan incluso la física? En pocas palabras, los científicos son personas como el resto de nosotros. ¿Cómo no seguir los pasos de tantos otros colectivos profesionales? A pesar de nuestra falta de diversidad, somos un grupo diverso de personas. Para los gobiernos de todas las tendencias políticas e ideológicas, hemos creado armas. También hemos abogado por el control de armas y ayudado en los esfuerzos de prevención de enfermedades. Están representados liberales y conservadores, ateos y evangélicos. Somos reclutas en la misma guerra cultural que amenaza todos los campos del conocimiento, como cualquier otra profesión en la era moderna.

Como seres humanos, debemos, sin embargo, rechazar esta tontería. Cuando las personas afirman ver blancura en actividades educativas aparentemente inofensivas, no debemos estremecernos ni mentir. La diversificación de la ciencia es un objetivo valioso, pero tendrá que lograrse a la antigua usanza: ayudando a las personas a aprender a pesar del acceso desigual a los recursos educativos. Desenfatizar el trabajo metódico, o autoflagelarse cuando se les dice que las prácticas aparentemente inofensivas son en realidad blancura, no beneficia a nadie.

Alex Small es un becario de escritura de la Academia Heterodox y profesor de física en la Universidad Politécnica del Estado de California en Pomona.

Las opiniones del autor son propias en este artículo.