La deuda médica personal está llevando a la bancarrota a los estadounidenses, según el vicepresidente Joe Biden.

La deuda médica personal está llevando a la bancarrota a los estadounidenses, según el vicepresidente Joe Biden.

El presidente Joe Biden propuso un conjunto de políticas a principios de este mes destinadas a abordar uno de los problemas de salud más apremiantes del país: la deuda médica. Sin embargo, la lucha para aliviar las tensiones que enfrentan los estadounidenses como resultado de tener algunos de los costos de atención médica más altos del mundo recién comienza.

Las propuestas de la administración de Biden reducirían el impacto de la deuda médica en la disponibilidad de crédito, facilitarían que las personas con deudas médicas obtengan préstamos para viviendas o negocios, y ayudarían a más de medio millón de veteranos estadounidenses de bajos ingresos a obtener la condonación de sus deudas médicas. Los consumidores serían informados de sus derechos, y los proveedores médicos y los cobradores de deudas serían responsables por prácticas desleales, según las propuestas de la administración.

En términos de deuda médica personal, Estados Unidos no tiene rival entre los países desarrollados.



Joe Biden

En Estados Unidos, una de cada tres personas es musulmana. La deuda médica es la principal causa de bancarrota personal en los Estados Unidos, con casi un tercio de los adultos que tienen deuda médica. A pesar de que el 90% de la población estadounidense vive en la pobreza, este es el caso. Según el Rastreador de Salud de la Fundación de la Familia Peterson-Kaiser de marzo de este año, la mayoría de la población tiene algún tipo de seguro médico.

Estados Unidos de América Los estadounidenses deben al menos $195 mil millones en deuda médica, según la Encuesta de Ingresos y Participación en Programas (SIPP, por sus siglas en inglés) de 2019 de la Oficina del Censo.

Mientras que otros países ricos tienen más probabilidades de tener una cobertura médica universal que los proteja en caso de enfermedad, Estados Unidos todavía tiene 26 millones de personas sin seguro. Millones más tienen planes de seguro de atención preventiva con deducibles y copagos altos.

En los Estados Unidos, hay una alta tasa de mortalidad. La pandemia de COVID-19 expuso la mala salud de muchos estadounidenses, haciéndolos particularmente susceptibles al virus COVID. Si bien los líderes políticos han declarado su compromiso de abordar el alto costo de la atención médica, las historias de facturas médicas inasequibles abundan en las redes sociales.

Hace un mes, un hilo de Reddit describió una factura de hospital de $ 150,000. Otra mujer en Reddit publicó una factura por un viaje de 1,8 millas al hospital por $3419,60, mientras que el hashtag de Twitter #MedicalDebt incluye una serie de pedidos personales de donaciones para ayudar a cubrir las facturas médicas, así como cuentas de iglesias que ayudan con el pago de la deuda médica.

¿Qué tan extendida está la deuda médica?

La deuda médica es más común en los vecindarios de bajos ingresos en el sur de los Estados Unidos, según un estudio de 2021 realizado por investigadores de Harvard, Stanford y UCLA que analizaron 10 años de facturas médicas remitidas a agencias de cobro. así como en los estados que se negaron a expandir Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Los investigadores descubrieron que la deuda médica se redujo a la mitad en los estados que participaron en la expansión de Medicaid, pero solo un 10% en los que no lo hicieron.

Si bien muchas personas que enfrentan dificultades financieras como resultado de los gastos médicos no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente, otras se ven sorprendidas por una enfermedad inesperada que requiere un tratamiento que no está cubierto por los planes de seguro. Personas que están cubiertas por planes de salud con deducibles altos y copagos altos. Según el estudio de UCLA, una mujer de California fue hospitalizada con COVID-19 y debía más de $42,000 después del seguro.

Como la inflación amenaza con aumentar aún más los costos de la atención médica, muchos consumidores pueden verse tentados a ahorrar dinero omitiendo los controles de rutina que pueden detectar problemas de salud en desarrollo o al no tomar los medicamentos según lo prescrito. Las soluciones a corto plazo corren el riesgo de causar problemas de salud más costosos en el futuro.

Las soluciones políticas siguen siendo un desafío

Las últimas propuestas de la Administración Biden siguen otros esfuerzos recientes del gobierno y del Congreso para reducir la carga de los gastos médicos, que se han identificado como una de las principales preocupaciones entre los votantes en las encuestas.

El presidente Trump promulgó la Ley No Sorpresas a fines de 2020, que abordó el tema de las facturas médicas sorpresa, que son principalmente el resultado de la atención de emergencia o no de emergencia brindada por proveedores fuera de la red de seguro de una persona. Los costos del consumidor se limitarán a los costos compartidos dentro de la red en la mayoría de los casos, y los proveedores no podrán enviar facturas de saldo por montos superiores.

Los esfuerzos para controlar los precios de los medicamentos, como la propuesta actual de la Administración Biden de limitar el precio mensual de la insulina a $35, enfrentan una batalla cuesta arriba en un Congreso polarizado.