La historia de He Jiankui: después de editar el ADN de los bebés por nacer, He Jiankui ahora está fuera de la cárcel

La historia de He Jiankui: después de editar el ADN de los bebés por nacer, He Jiankui ahora está fuera de la cárcel

Según los informes, el biofísico chino He Jiankui fue liberado de una prisión china la semana pasada después de cumplir una sentencia de tres años por afirmar haber utilizado tecnología de edición de genes en bebés por nacer, lo que conmocionó al mundo médico.

Después de anunciar su trabajo en una conferencia el año anterior, fue encarcelado a fines de 2019 por violar las normas médicas.

Él y sus colegas cruzaron la línea de fondo de la ética en la investigación científica, según la agencia de noticias china Xinhua en ese momento.



Afirmó que usó un procedimiento de edición de genes conocido como CRISPR-Cas9 para reescribir los genomas de los embriones antes de que nacieran los niños, pero aún hay muchas incógnitas después de su trabajo.

Explicó que el objetivo era modificar un gen llamado CCR5 para hacerlos inmunes al VIH. Lulu y Nana, hermanas gemelas, y Amy, una tercera hija, nacieron de padres voluntarios en 2018. Lulu y Nana estaban sanas cuando nacieron, dijo, aunque se desconoce su situación actual.

él jiankui

El problema con CRISPR

CRISPR-Cas9 se ha comparado con tijeras moleculares, que pueden cortar hebras de ADN en puntos específicos dentro de un genoma. Durante la etapa de reparación, los científicos pueden realizar modificaciones en el ADN.

La orientación precisa del ADN ha sido un problema de larga data en la edición de genes. Las técnicas de edición químicas o basadas en radiación en el pasado no daban control sobre dónde podía ocurrir una mutación dentro de un genoma.

CRISPR ha hecho algunos progresos en esta área, pero aún está lejos de ser perfecto. Profesor La analogía de las tijeras, según Kiran Musunuru, profesor de medicina y director del Programa de Orígenes Genéticos y Epigenéticos de las Enfermedades de la Facultad de Medicina de Perelman, exagera la precisión de CRISPR.

Es como si rasgaras una página por accidente, puedes pegarla con cinta adhesiva, pero los bordes de la rasgadura suelen ser ásperos. No encaja del todo y pierdes algunas palabras o letras, oscureciendo el significado del párrafo.

Entonces, si lo miras de esa manera, es bastante crudo y podría haber algunas consecuencias graves. Entonces, usando la analogía de las lágrimas nuevamente, digamos que rasgas toda la página por accidente. Esto también puede ocurrir en el genoma.

He Jiankui estaba intentando desactivar un gen conocido como CCR5. Sabemos que las personas que tienen este gen desactivado naturalmente son más resistentes a la infección por el VIH, por lo que estaba tratando de producir bebés que serían resistentes al VIH cuando fueran adultos.

Esa era toda la premisa, y estaba usando una versión rudimentaria de CRISPR, la versión 1.0. Básicamente, solo lo estaba inyectando en embriones con la esperanza de que apagara el gen y no causara ningún problema.

ADN

la revelación

Antes de la cumbre internacional de edición del genoma en Hong Kong a fines de 2018, el proyecto de He Jiankui era relativamente desconocido.

Se acercó a los periodistas a través de un publicista antes de la cumbre, ofreciéndoles un manuscrito científico que describe su trabajo, que planeaba enviar a una revista científica. Los periodistas buscaron el consejo de expertos porque no sabían qué hacer con eso.

Musunuru fue uno de los primeros expertos en manuscritos. Afirmó que lo que vio lo asombró. Estaba visceralmente molesto, gritando en mi oficina, '¿qué diablos acaba de pasar?'

Me di cuenta de que esta era una situación genuina. Hizo exactamente lo que dijo que había hecho: estos eran bebés nacidos de embriones editados con CRISPR. Y lo supe porque cuando miré los datos, vi evidencia de que algo había salido mal, que hubo ediciones fuera del objetivo, como describí anteriormente; que los embriones terminaron siendo un mosaico de ediciones, con algunas celdas editadas y otras no, y diferentes celdas con diferentes ediciones. Mirando los datos en el manuscrito, inmediatamente pude ver esto.

Todavía no estoy seguro de si [Él] comprendió completamente las implicaciones de sus propios datos... era como si no entendiera lo que sus propios datos intentaban decirle.

Durante varios días, Musunuru no pudo expresar públicamente sus preocupaciones debido a un acuerdo de confidencialidad. Sin embargo, a pocos días de la cumbre de Hong Kong, el reportero de MIT Technology Review, Antonio Regalado, descubrió el trabajo de He en un sitio web de ensayos clínicos. La noticia se supo demasiado pronto, y el trabajo de He fue puesto en el centro de atención.

Afirmó que los experimentos genéticos tuvieron éxito en un video de YouTube. La cirugía genética se realizó sin problemas, dijo, y agregó que los genes de los bebés se secuenciaron antes y después del nacimiento para realizar un seguimiento de cualquier cambio. Solo se modificó el gen que previene la infección por el VIH, explicó.

Independientemente de las afirmaciones de He, su trabajo fue ampliamente criticado y el gobierno chino inició una investigación. Según la agencia de noticias Xinhu, había evadido deliberadamente la supervisión después de una investigación realizada por la Comisión de Salud de China.

Fue despedido de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen (SUSTech) en enero de 2019. Fue condenado por prácticas médicas ilegales y falsificación de documentos de revisión ética por un tribunal de Shenzhen en diciembre de ese año.

El destino de los niños editados genéticamente

Joy Zhang, socióloga y directora fundadora del Centro de Ciencia Global y Justicia Epistémica de la Universidad de Kent, presidió una reunión en marzo de este año para discutir las obligaciones éticas para proteger a los tres niños afectados por el trabajo de He en el futuro. Un informe posterior se basó en la reunión.

Hasta donde yo sé, existe poco conocimiento público sobre las dos familias y los tres niños, dijo Zhang a Newsweek. Sin embargo, esperamos que el informe ayude en la creación de condiciones sociales que les permitan vivir una vida feliz e independiente.

él jiankui

Poco después de que se conociera la noticia de los experimentos de He, Robin Lovell-Badge, director del Laboratorio de Biología de Células Madre y Genética del Desarrollo del Instituto Francis Crick, habló con él y criticó su trabajo. Él también asistió a la reunión de Zhang a principios de este año.

Las tres niñas que resultaron perjudicadas por el trabajo de He, según Lovell-Badge, deberían poder crecer en un entorno normal. Cualquier etiqueta especial dada a cualquiera de las tres chicas que son producto del experimento de He Jiankui tendría que tener una muy buena justificación, dijo a Newsweek. No lo hacemos para los niños nacidos después de cualquier procedimiento de FIV, como el diagnóstico genético previo a la implantación, porque todos tenemos ‘mutaciones’ únicas que ocurren durante el desarrollo del óvulo, el esperma y el embrión temprano que nos dio la vida.

Es mucho más importante que se les permita crecer en un entorno normal y afectuoso, donde no estén sujetos a nada más que a un ojo vigilante, algo que debería suceder con todos los niños. Si tienen mutaciones nocivas, pueden requerir atención y asesoramiento especiales, algo que cualquier sociedad solidaria debería proporcionar.

Lo que Él hará a continuación es la otra pregunta. Musunuru no cree que ninguna prueba adicional a la escala del trabajo anterior de He represente una amenaza significativa. Dada su notoriedad y, presumiblemente, la estrecha vigilancia del gobierno, dijo, no creo que a nadie le preocupe demasiado que He Jiankui continúe donde lo dejó.

También vale la pena señalar que nunca tuvo una licencia médica porque no era médico y no tenía formación médica, lo que, por supuesto, fue uno de los principales defectos en su 'ensayo clínico'. comités encargados de aprobar los ensayos clínicos para establecer un listón mucho más alto de lo que evidentemente hicieron en el pasado.