La NASA está poniendo a prueba una honda espacial de 5,000 MPH, y así es como funciona.

La NASA está poniendo a prueba una honda espacial de 5,000 MPH, y así es como funciona.

La NASA acordó probar un nuevo método para lanzar objetos al espacio: girarlos extremadamente rápido y lanzarlos directamente al espacio.

Aunque el método de lanzamiento puede parecer caricaturesco, es un concepto muy real desarrollado por SpinLaunch, una empresa de tecnología con sede en California.

SpinLaunch anunció la semana pasada que había acordado lanzar una carga útil con su sistema suborbital con la NASA a finales de este año como prueba para futuros lanzamientos comerciales.



VAB de la NASA

El método de lanzamiento utilizado por SpinLaunch eventualmente se verá así: primero, una carga útil, como un satélite, se une al extremo de un gran brazo de fibra de carbono que se coloca dentro de una gran cámara de vacío circular. Luego, el brazo comienza a girar, impulsado por un motor eléctrico en el centro de la cámara.

La carga útil al final del brazo se acelera a un ritmo creciente, pasando por la velocidad del sonido y hasta 5000 millas por hora.

Luego, la carga útil se libera del brazo giratorio en el momento preciso, lo que hace que se dispare hacia arriba y salga de la cámara de vacío a través de un tubo de salida vertical.

La carga explosiva atraviesa la espesa atmósfera inferior de la Tierra hasta llegar a la estratosfera, que se extiende a 31 millas de altitud, debido a su alta velocidad inicial.

En ese momento, se disparará un motor de cohete, proporcionando un impulso a la carga útil y permitiéndole entrar en la órbita deseada alrededor de la Tierra. Según SpinLaunch, este método de lanzamiento puede eliminar más del 70% del combustible y las estructuras que requieren los cohetes típicos.

SpinLaunch, que se fundó en 2014, completó su primer vuelo de prueba en octubre de 2021 y desde entonces ha completado varios más, acelerando las cargas útiles a más de 1,000 millas por hora en el puerto espacial América de Nuevo México.

Actualmente se está probando un lanzador suborbital más pequeño, y el lanzador orbital de tamaño completo descrito anteriormente comenzará a probarse en 2025.

Con su enfoque para lanzar cosas al espacio, SpinLaunch se enfrentará a una serie de desafíos. El primero es diseñar cargas útiles que puedan soportar el estrés extremo de girar en un círculo cerrado a hasta 5000 millas por hora; el impacto repentino y la resistencia al calor que encontrarán las cargas útiles cuando salgan de la cámara de vacío; y el boom sónico que producirán cuando salgan de la cámara de vacío.

SpinLaunch afirma que su vehículo de lanzamiento está construido para soportar las altas temperaturas que encontrará durante un corto período de tiempo, y que los estampidos sónicos producidos durante el lanzamiento no son peores que los producidos durante el despegue tradicional del cohete.

Esperamos anunciar pronto más socios y clientes, y apreciamos mucho el continuo interés y apoyo de la NASA en SpinLaunch, dijo Jonthan Yaney, fundador y director ejecutivo de SpinLaunch, en un comunicado de prensa.